lunes, diciembre 31, 2007

La revolución sexual

La Casa Azul es el alter-ego del artista pop catalán Guille Milkiway. La verdad, no conocía el grupo hasta ahora, pero por lo que he leído en foros y blogs, su anterior disco, editado hace 4 años, tuvo muy buenas críticas dentro de la escena pop independiente.

Su nuevo single, La revolución sexual, editado hace apenas 2 meses, se está empezando a expandir como la pólvora, y sin obviar los nuevos mecanimos de publicidad que ofrece internet: youtube, blogs, etc...no pasará mucho tiempo hasta que el tema se haga mainstream (para desgracia de muchos). Ya me imagino: "Envía tono revolución sexual al XXXX, o politono revolución sexual al XXXX..."

Como nota curiosa, la melodía de la canción tiene cierta reminiscencia a "Ritmo de la noche..."; la coreografía es estilo para-para, (baile de origen japonés, que no es más que un reinterpretación del eurobeat de los 80 pero con características japas) y la canción también tiene algunos samples en japonés: "Ii desu ne, ikimashou" (that's OK, let's go...), mítica frase que parece mismamente sacada de un examen de audio del noken (prueba de capacitación en japonés para extranjeros)


Sin duda, me atrevo a pronosticar que la revolución sexual de La Casa Azul va a ser uno de los próximos pelotazos de este año 2008 que entra, y si no, al tiempo...

Feliz año 2008!!! Que seais muy felices en este nuevo año, os quiero!!

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As for the last day of the year, I would like to bring you one song which is gaining heat at this moment in Spain. The track is called La Revolución Sexual (The Sexual Revolution) from indie-pop band La Casa Azul. Actually, La Casa Azul is not a band itself formed by different members, but just a single player called Guille Milkiway. He just performs on live concerts, whereas his fictional band appears on videos, non-live concerts, and serves much as the image of the band.

Its sound dues much to the seventies and early 80s, although it also blends new up-to-date sounds and tendencies, you may notice some shades of contemporary j-pop music, specially Shibuya-key style. Actually the characters on the video perform an amusing para-para coreography, it's really worth. I am dying to see people dancing like this on the floor here in Spain...Hope you like it.

(Check video above)

By the way, wish you all a Happy New Year 2008! Hope all your dreams will come true...Love!

martes, diciembre 18, 2007

No hacer nada

Esta foto, tomada en algún lugar de Taipei en la segunda quincena de Octubre de 2006, resume a la perfección el arte de "no hacer nada".
Cuando una imagen vale más que mil palabras

No sólo el trabajador no está haciendo nada, sino que, además, está pretendiendo hacer algo. Ya se sabe que en la filosofía china conceptos aparentemente antagonicos pueden llegar a conciliarse en el seno del yin y el yang. ¿Será el NHN una filosía oriental?

NOTA: Justo debajo de la señal puede leerse "No hacer nada" en chino tradicional. Tatúatelo y pásaselo a tus compañeros.

viernes, noviembre 30, 2007

Welcome back

It has been a long time since the last entry...As many of you know, I just have spent almost 20 days in Hong Kong, since November 2nd till 20th. I went there for holidays, I had to consume those days-off before the year ended, and I thought it was not better place to go other than Hong Kong, xD.

Top of all, I was really longing to see again all my former acquaintances and friends there...and moreover, feel the electric rhythm of this city on me once again. Hong Kong is a magic place, no doubt about it.

You may not like it at first sight, specially if you come from a Western country: it is too much crowd, polluted, lack of space, and all those soaring buildings makes you feel a kind of suffocated. But, in the end, all these apparently drawbacks turn into part of its magic. Lack of space means everything it is closer, there is pollution of course but also lots of wide and green fields and mountains to explore, and which such a diverse variety of nationalities, Hong Kong is a great cultural melt-pot where to meet people from all walks of life, with different projects and ideas, full of energy, and that's that's what I like the most.

I want to thank you all guys for made my staying there more pleasant (you know who you are), but I would like to thank specially to Stacey and her family.

I really enjoyed to see you all again. I wish you all the best for the future and I sincerely hope that fate will bring us together once again, as well as for those who I couldn't meet this time (although you were present in my mind). And also a big Hello! to all the new friends I have met. Let's keep in touch!

I am still kind of unpacking stuff and putting everything in place. In the coming days I will start uploading my pictures...Till then, here is one of my favorites.

Tai Long Wan beach

sábado, octubre 20, 2007

Cazador de ratones

El pasado miércoles 17 de Octubre el Club Faro de Vigo, ubicado en el paraninfo de la Unversidad de Vigo, tuvo como ilustre invitado a Eugenio Bregolat, actual embajador de España en Andorra.

La carrera diplomática de Bregolat, de quién ya hablé en un post anterior (Vivir en tiempos interesantes), se remonta a comienzos de los años 70. A lo largo de todo este tiempo Bregolat ha sido embajador en paises como Rusia, China, Indonesia, Canadá, o incluso Malta. Su prolongada y dilatada experiencia, le ha permitido ser testigo de excepción de la historia mundial de los últimos 30 años. De la profundidad de su discurso y su capacidad de análisis se deduce que Bregolat, no ha perdido el tiempo, y creo que es sin duda una persona a la que merece la pena, escuchar y leer, sobretodo en lo que se refiere a Oriente, y a China en particular.

De forma excepcional, Bregolat ha sido embajador de España en Pekín dos veces: de 1987-1991 y de 1999-2003. Es sin duda, algo inusual ya que los miembros del cuerpo diplomático español tienen por norma no poder repetir destino. Bregolat vivió, por tanto, los sucesos de Tiananmen, y como contra punto, ha sido espectador en exclusiva de la ascensión del dragón asiático a finales de los 90. Pero para Bregolat "La segunda revolución China", título de su último libro, comenzó mucho antes, a finales de los 70, y su articulista principal fue Den Xiaoping, el gran timonel.

Para los chinos, el ideal del comunismo significa "que cada uno tome según sus necesidades". Para que cada uno tome según lo que necesita es necesario crear un estado económico fuerte, y ese se ha convertido en el objetivo principal de China, su obsesión. En la fase inicial del socialismo todo aquello que contribuya a crear ese estado económico fuerte será bien recibido. "No importa que el gato sea blanco o negro, lo importante es que cace ratones", decía Den Xiaoping. Para Mao Zedong en cambio, en su anhelo de crear una sociedad sin clases, lo más importante era que el gato fuera rojo.

Así de momento, China se encuentra en esta fase inicial del socialismo, que tenderá a ser perfeccionada a largo del tiempo, para que así el ideal utópico socialista pueda ser posible algún día. Entre tanto, China se ha ido acomodando, si bien tímidamente, a nuevas necesidades, pequeñas metas que permitirán que cada uno tome según sus necesidades: una economía de libre mercado, reconocimiento de la propiedad privada, un estado derecho, aprobación de los derechos humanos, etc.

Es imposible resumir brevemente todas y cada una de las ideas expuestas por Bregolat. Otros artículos y entrevistas publicadas en Internet vienen a exponer de forma similar el mismo discurso, por lo que recomiendo encarecidamente su lectura a aquellos que querais profundizar en el tema. De cualquier modo, todas estas fuentes de información no son más que un escueto resumen de su último libro: "La segunda revolución China", donde Bregolat expone, desarrolla y debate su tesis sobre cuales son las bases sobre las que se asienta la esta nueva China que resurge.

Recorte de prensa publicado el 18 de Octubre en Faro de Vigo

Concluida la charla, fue un placer reecontrarme con Pablo, ex-becario en Pekín, y conocer a Elena, ex-becaria IGAPE también en Pekín (aunque debería decir reencotrarme igualmente ya que resultó ser un rostro conocido: estudiamos en el mismo colegio, aunque en cursos separados). A las puertas del paraninfo nos quedamos conversando un buen rato, hasta que decidimos proseguir nuestro treje-meje, cerveza en mano, en algún bar cercano alrededor de una mesa. Fue una delicia poder escuchar sus historias, sus impresiones, sus anécdotas y al mismo tiempo volver a recordar esa China de las experiencias propias, de lo íntimo y personal. Esa China alejada de los mareantes datos macroecómicos, y de la que Bregolat se había olvidado hablar en su charla...

Más fuentes de información:

sábado, octubre 06, 2007

El poder de un cartón

Estaba viendo un video de Chris Anderson, autor de la teoría de la larga cola (the long tail), en el que hablaba de la cada vez más imperceptible división entre los medios profesionales y los aficionados. En ese sentido, Chris recordaba la necesidad de los profesionales de la información de tener que pertenecer a un grupo editorial, necesidad de acreditarse para cubrir un evento, etc. En ese momento se disparó en mi cerebro una extraña concatenación de eventos que me llevaron a esta anécdota...

En Hong Kong siempre ocurren cosas. Al ser un centro finaciero y económico internacional la actividad es incesante y siempre hay ferias a las que acudir. Sin embargo, en verano hasta los quioscos cierran (bueno, un poco)

Las ferias comerciales suelen celebrarse en el Hong Kong Convertion and Exhibition Center. Era el mes de Agosto, y la actividad en el recinto baja. Aprovechando la coyuntura se celebra a principios de es mismo mes, desde hace 4 años, la Anicon (Anime Convention): feria de animación, manga y videojuegos.

En la oficina comercial solían darnos pases para ir a las ferias. Como nadie verifica tu identificación, mismo daba que llevases el pase de una compañera de trabajo o la del mismo jefe...Sírvase usted mismo. Lo de llevar identificaciones se convirtió en un hábito, te ahorrabas la pasta de la entrada, podías visitar la feria en los días reservados para profesionales, acudir a otros eventos especiales y, si daba la casualidad de que llevabas un pase VIP, hasta podías disfrutar de la zona cocktail.

Llegó el salón del manga y desgraciadamente para esa feria no teníamos pases. Se me ocurrió entonces pedirle a mi compañero Juan, el periodista de la ofi, su tarjeta personal. Lo de las tarjetas personales en Asia es todo un ritual. Se entregan y reciben con las dos manos, se hace también una pequeña reverencia (al estilo japonés), y se observan las tarjetas con interés y detenimiento. Prácicamente, si no tienes tarjetas no existes para tus socios, clientes y proveedores. Lo que versa en la tarjeta te identifica unequivocamente como aquello que eres. Y a mayor rango, mayor respeto.

Tarjeta del periodista en mano, me acerque a la feria. En lugar de comprar una entrada pase por el stand de acreditaciones a conseguir la mía. Haciéndome pasar por el periodista de la ofi solicité un pase. Desgraciadamente en la tarjeta de Juan no figuraba su condición de periodista, sino que en su lugar figuraba erróneamente la de trade officer, si mal no recuerdo. No importa, el sello del consulado de España me daba karma suficiente como para convencer a las desconcertadas asistentas. "Un pase, válido sólo para hoy. Mañana tienes que comprar un ticket" Por supuesto, no hubo día siguiente.

Sí, sé que suena rastrero, pero este monje ya estaba hecho al hábito y hay hábitos que es mejor no perderlos.

Pues eso, es increíble lo que puede hacer un trozo de cartón por tí. Lo importante no es lo qué eres sino lo que dicen de tí, y en Asia, si lo que dicen de tí lo dice un cartón, difícilmente podrá estar equivocado.

miércoles, octubre 03, 2007

Díselo a la cara

Ultimamente por las mañanas, de camino al trabajo, sintonizo Europa FM. Es el horario de los matinales, distendidos, que nos ponen al corriente de la actualidad al tiempo que nos amenizan con espacios de humor.

En Europa FM, de 6:00 a 10:00 de la mañana hacen el espacio Ya te digo con José Miguel Cruz y Rosa Rosado. Dentro del programa, a eso de las 8:10, toca la sección "Díselo a la cara". Es la típica sección de broma telefónica. Una persona A llama a una B contándole un bulo, si consigue que la persona B se lo crea, o más bien, que los oyentes pasen un buen rato, el señor A se agencia un magnífico móvil.

El "Díselo a la cara" de hoy ha sido por lo menos antológico, y me quedo corto. Lorena llama a su novia Sandra para decirle que se ha quedado embarazada...de su suegro!!! La broma promete pero Sandra parece ser una chica muy sensible. Lorena, que mano izquierda tiene poca, trata de arreglarlo pero a cada vuelta la lía más y más. El final, de escándalo.

Lo mejor la profesionalidad y sangre fría de Miguel Cruz, que después de la que se monta termina el programa con un "A veces se gana, a veces se pierde...en Ya te digo se lo hemos dicho a la cara!" Eso es arte, mi niño!



lunes, octubre 01, 2007

Amarok Atom Syndication Reader

Here is Amarok Atom Syndication best friend: Amarok Atom Syndication Reader!!!

Last week I saw on a blog a Last.fm gadget for showing what last songs have you recently played on Last.fm. I use a RSS Reader widget from Blogger to do that with my syndicated Amarok track list, but I was not totally happy.

Google implements a policy on Google Reader for only refreshing caches every hour, the same applies to the Blogger's RSS reader widget. So I made my own widget this weekend using Google Gadgets. It was great fun! I tried Google Gadgets last April and it was good but documentation and work environment are much better now. It is very easy to pick up if you got some knowledge on HTML and Javascript. In addition, Google API provides lost of stuff already implemented like XML reading and easy DOM manipulation.

Here is the result. The best feature is that now contents are refreshed every ten minutes. There still other features I want to add but would do it later. Now I got to publish this on Google Gadget Repository or find a way to make this available to other users who may be interested.

By the way, there is a new version of Amarok Atom Syndication available (now even easier to set up)


domingo, septiembre 23, 2007

How to make a zillion dollars

Via thursday night, me encuentro esta divertida charla: "How to succeed writing Mac software" ( or how to make a zillion dollars and do not lose your soul) de Wil Shipley, fundador de OmniGroup . En teoría la presentación versa sobre cómo y por qué escribir software para Mac, pero es más bien una especie de hoja de ruta del emprendedor. Recomendable tanto si estais en el mundo del sw como sino. Este tío es un cachondo...

Lo mejor, su respuesta a "Por qué no portais software para Windows?" y las frases tipo "por que yo lo valgo".

"Hacer lo mismo que hacen los demás es el camino más seguro hacia el fracaso"

Wil Shipley, ahora mismo

martes, septiembre 11, 2007

Syndicate your music!!!

Introducing Amarok Atom Syndication

Apart from the new look&feel of my blog, maybe some of yoy have noticed a new widget on the right-side panel which shows the recent tracks played on my computer. It seems there's nothing new there, a similar widget exists from Last.fm for example...

The thing is that couple of months ago I got one of those crazy ideas which sometimes come to my mind (and most part of the times I forget the next day). I wanted to do exactly this, I wanted to publish all the track songs I played on my computer to my blog, and I wanted to do it automatically.

It was pretty simple actually. I just needed to whenever I play something, then retrieve the data related like name of the song, artist, album, etc. Then I put it in a file format like RSS or Atom, and then I syndicate it to the net. Quite simple indeed...

By that time I started using Amarok as my music player. Amarok is a great music player. Apart from the common set of features which every music player has, Amarok supports lots of extra features: huge file list processing and organization tools, transparent integration with other services like Last.fm or Wikipedia, and lots more. Most important of all, Amarok can be extended via customized plugins. Writing your own plugin is damned easy, just use DCOP to communicate with Amarok back and forth. In addition, plugins can be written in any programming language, being the most popular Ruby and Python.

So via Amarok I got that part covered. I knew now how to get the data I needed and writing my output in a XML format. I chosed Atom file format for my output, since it seems is gaining ground.

What about syndicating? How to upload my Atom file to the net, so other applications could read it and show its data? Well, I started to dig on Google developer services, to see what can I used. I tried Google base but it wasn't exactly what I was looking for. Then I discarded the idea of using some Google services, and tried S3 from Amazon, but I also discarded short after playing a bit with it. Simply nobody will sign for S3 services just for having a stupid file list published somewhere on the net. Then I got back to Google but started playing with a wide unknown service from Google: Google Pages. Yes, you got it, Google Pages is something like Geocities, one of the oldest services which sprang up in an early Internet, but on a Google flavour. Whenever you sign for Google Pages you are giving a space where you can put your stuff and build your own website. Among other things, you can upload files, and that was exactly what I wanted.

On the contrary to many Google services, Google Pages has not an API developers can interact with, but if you can make via a browser you can make it via programming language, maybe will be loads more difficult, but still you can.

So basically, I got all my requirements satisfied. I programmed my sript in perl, which is my scripting language of choice. Perl helps me a lot for processing the text data and writing up the Atom file. It was also great for uploading my output to Google Pages, via LWP.

The pity is that maybe perl is not the best language for writing KDE applications. At this moment it lacks of binding support for Qt4.0, and according to the threads I read on the internet, it seems there is no interest on bringing Qt4.0 support for perl. As a consequence, the plugin requires to do some hand configuration work, straight on the source code.

Putting it all together

Download

You can download the plugin here, Amarok Atom Syndication.

Requirements
  • A Linux enviroment
  • Amarok and whatever libraries needed
  • Firefox. Plugin needs to read you firefox cookie file
  • A Google acount
Installing
  • Download the plugin
  • Open Amarok and go to Tools->Script Manager. Choose open and select the plugin downloaded
Configuration

First of all, you need to apply for Google Pages service. If you do not have a Google account, the sign first.

Then, log to Google Pages at least once. When doing so, check your Remember my password checkbox, so your login data will be saved on your cookie file. The script needs to read your cookie file in order to interact with Google Pages (no malicious code executed, you can checked, it is free software ;-))

And lastly, before running the plugin you need to add your username in the main script file. Edit the file with your favorite editor and set the $username variable. Do like this (I use vi for editing):

$ vi ~/.kde/share/apps/amarok/scripts/atomSyndication/atomSyndication.pl

Go to line 28, and set username:

$username = 'my_google_username_goes_here';

And that's all, then run Amarok Atom Syndication (again Amarok, Tools->ScriptManager, select atomSyndication and play on Run).

Reading the feed

Your Atom file will be posted at http://username.googlepages.com/amarok.xml. This is my Atom file: http://pinowsky.googlepages.com/amarok.xml.

You can your Atom file posted on you Google Page address, via any feed reader like Google Reader, Thunderbird or Firefox's extensions like Sage.

If you want to show the data of your Atom file on your blog, then use one of the new widgets Blogger comes along with. Click on Configuration at your Blogger backend frontpage, then go to the Template tab.

Many other websites allow to plug in feed readers, via iframes or so. There is one for Facebook for example. Check my Facebook profile to see an example (look for the Feed Invasion plugin).

Updating your Atom file

Atom file updates whenever you jump to a new song in Amarok. However, you won't see the results on your Google Reader or Blogger feed widget immediately. Those services, more specifically, take one hour to be updated, so you will notice changes on your track list only every hour if you are using these tools for reading your feeds.

If you want to get a more accurate update of your Atom file use other readers like Sage or Thunderbird. Basically, all feed readers based on web have an updating lag. It is simply something you have to cope with.

Cool features

One cool feature of this recent tracks played list, is that every entry is a link to Seeqpod searching by name of the song and artist. Seeqpod is a web-based music search engine. Basically, it crawls the Internet searching for music files, index them, and then you can query it later to search for new songs, and play them. If you are lucky and one of the songs on your track list is relatively popular, the likelihood to be found in Seeqpod is higher. So, imagine you were playing some music yesterday at home on your computer. On the next day at work you feel like listening to some of the songs from yesterday, but unfortunately you did not carry those songs with you on your ipod or even you cannot remember the name of that song you like. So you read your syndicated track list, and click on that song which will lead you to its mp3 file at seeqpod, if you are lucky. The other choice is not to forget your ipod next time, hehehe...and keep it updated, by the way.

Anyway, this is still fun. I think this approach is more to lazy people like me (or for those who have not an ipod yet, by the way, Christmas is coming...). It is also a kind of poor's man ubiquity service.

Extending the plugin

It has been good fun programming this plugin. It is not very customizable and lacks for a better configuration procedure, via a dialog-box or something for example. As I mentioned on a paragraph above, perl lacks for Qt4.0 support, so that means I may need to switch to other programming language, more likely Python, if I want to fix these problems.

I encourage everybody to use the source code and maybe extend the plugin. I also will like to see other people syndicating their music in other music players, using a similar approach (retrieve data, write ouput on a Atom file format, post to somewhere on the net (Google Pages)).

Hope you like it, have fun!!! and remember to vote for Amarok Atom Syndication (even if you could not even make it run, hehehe)

lunes, septiembre 03, 2007

Carta abierta a King

Supongamos que tuviese un amigo, que ese amigo fuera malayo y que se llamase King...

Dios mio, que no se me entienda mal, necesito compartir esto y saber si el mundo esta loco o, por el contrario, soy yo el que se ha vuelto loco. Resulta que acabo de hablar con mi amigo King por teléfono y me ha contado lo siguiente:

Hace un par de meses King pujó por un álbum de Sailor Moon en ebay para su amigo Silvestre, hasta ahí, todo "normal". Ganó la puja por 23 euros. Cuando se gana una puja tienes un plazo de 5 días para efectuar la compra. King solicitó los datos bancarios a la persona que había puesto en venta el álbum, pero no obtuvo respuesta. En el quinto día, la susodicha, le comunicó a King que no le vendería el album por mal pagador, aunque aún faltaban 4 horas para el vencimiento real del plazo. A partir de ahí comenzaron las hostilidades verbales: comentarios en internet, cartas, emails, amenazas telefónicas...una mezcla explosiva que ha acabado con, atención!, denuncias en el juzgado.

King tiene 3 denuncias, 2 por injurias (por llamar payasa y antipática a esta chica y, agárrate los machos, por crearle mala reputación en los foros de internet (¿desde cuándo es esto un delito?)). A éstas se le suma otra aún más grave (si cabe la única "seria"), de los padres de la chica, por decir que su hija "está mal de la cabeza", lo cual, viendo lo sucedido, hasta podría ser una aseveración. Además si esta última denuncia sale adelante tendrá el agravante de nocturnidad, porque King, que no siempre tuvo muchas luces, se presentó en casa de la individua, sin previa cita, a las 23:00 de la noche.

Por su parte King ha puesto una denuncia también por insultos. Tiene el juicio, o la vista oral, este viernes. Por supuesto, no hay abogados, porque ya sólo el hecho de pagar una defensa saldría más caro que la máxima pena a pagar (100 euros). King lo ha pasado mal en los últimos meses, sí, meses...y yo me pregunto, más bien lo sé, y por eso no comprendo, si acaso la vida ya no es de por sí lo bastante corta como para perder el tiempo con estos juegos de niño, y no me refiero al albúm de Sailor Moon, que otros se pelearán por tierras, coches y dinero.

Si uno vive encerrado en una jaula nunca llegará a ser consciente de lo grande que es el mundo, y que la vida, de por sí, está llena de posibilidades, tantas como nosotros tengamos en nuestra cabeza. Si nos dieramos cuenta de todo esto, en todo momento, no tendríamos tiempo siquiera para pelearnos, para insultarnos, y ni mucho menos, para hacerlo de una manera tan impersonal: en un foro de internet. Hay gente que cree que el mundo termina y empieza delante de la pantalla de su ordenador. Por fortuna, mañana el mundo seguirá girando, ajeno a todos estos problemas, y nosotros sumaremos 1 día más en este viaje llamado vida.

Comprendo que uno no debe dejarse amedentrar y debe luchar por lo que considera justo, para que no se aprovechen de ti, para que no te tomen el pelo, eso es loable. Pero piensa también, en todos los problemas adicionales que esto te ha traído, y por tanto, en todas las cosas que te perdiste, y te estás perdiendo. Piensa entonces si todo esto merece o no realmente la pena.

En la vida siempre habrá nuevos problemas, más grandes o más pequeños, y cuando se presenten habrá que hacerles frente y luchar. No te digo que pases de todo, esa no es la actitud, sino todo lo contrario, lucha! pero ten en cuenta que estas lidiando con personas enfermas, y las personas enfermas, no atienden a razones. King, por favor, no pierdas más el tiempo.

Suerte en el juicio, espero que después de esto, el río vuelva a su cauce.

Saludos,

Diego

PD: A mediados del siglo XX, con la aparición de las nuevas corrientes existencialistas en la filosofía moderna, surgió una nueva expresión del teatro: el teatro del absurdo. En él, se representaba a la gente realizando actividades banales y cotidianas, aparentemente carentes de significado. El público, perplejo, respondía con carcajadas, como mecanismo de defensa, al observar las distintas situaciones, y más importante aún, al sentirse indetificado en ellas. Yo sólo he pretendido con esta carta decirte, en negro sobre blanco, lo que ya te he dicho por teléfono. Sé que tú también eres consciente del cierto subrealismo que entraña esta situación. Una vez más, suerte!

De Pyongyang a Shenzhen

Hace un par de meses me pasé por Santiago para hacerle una visitilla a Diego. Mientras charlábamos y tomábamos algo en el acogedor salón de su casa, mis ojos advirtieron un singular objeto relacionado con Oriente en una de sus estanterías. Era un libro, en su lomo ponía Pyongyang.

- "Pyongyang...es la capital de Corea del Norte".
- "Sí, es un cómic de un cuñao que pasa una temporada en Pyongyang. Está guay, llévatelo".
- "Tiene buena pinta", cometé mientra lo ojeaba rápidamente. "Está bien, me lo llevo". Y con esto se incrementa en 1 el contador de cosas tuyas que tengo en mi casa, si es que la variable no ha hecho overflow todavía...

Pyongyang, capital de Corea del Norte. Tercera pata sobre la que se sostiene la teoría, si es que alguna vez hubo alguna que la sostuviera, del eje del mal. Corea del Norte es sobretodo conocida en Occidente por las majadurías atómicas de su dictador gobernante, Kim Jong Il.

País hermético donde los haya. Aislado internacionalmente desde hace décadas, la doctrina que practica su presidente, el juche, o autosuficiencia, tampoco contribuye a la apertura de las relaciones internacionales. De entre sus vecinos, sólo se habla con su colegas chino, supongo más bien por simpatía ideológica que por mutua necesidad...Al margen del carácter absolutista de su gobierno, Corea del Norte es el único país comunista que opera como una monarquía "de facto". Kim Jong Il, actual primer ministro, es hijo de Kim Il Sung, fundador y primer gobernador de la República Popular Democrática de Corea del Norte, desde 1953 hasta 1994.

Quizás estos datos, manidos una y otra vez, sean ya por todos conocidos, pero de esto y mucho más habla Pyongyang de Guy Deslile. Es un cómic simpático. Desde mi modestia opinión como ahora esporádico léctor de cómics, su estilo me recordó al del mil veces referenciado Scott McCloud. El dibujo, a lápiz, sin grandes florituras, es funcional, está ahí para servir al guión. La suavidad de la narración es quizá el aspecto técnico que más me ha llamado la atención. Creo que se nota su background como animador a la hora de hilvanar secuencias. También es notable su capacidad para manejar distintos planos.

Portada de Pyongyan, por Guy Deslile

En su cómic, y también relato de viajes al mismo tiempo, Guy Deslile, no prentende hacer una análisis político de Corea del Norte, cuenta las cosas tal como las vive, y por ello, no puede dejar de evitar compararlas con lo que ya conoce. Lo que le sorprende a Deslile sería probablemente lo que nos sorprendería a todos nosotros si nuestros cuerpos se viesen teletranspotados, por unos días, a la capital norcoreana: los móviles requisados en la aduana; un guía que se comvierte en tu sombra, y del que nunca podrás despegarte, por mucho que desees y quieras; distintos diales que retransmiten los mismos programas radiofónicos; programas bélicos en televisión; una estúpida copia del Arco del Triunfo, más grande que el de París (como si por ser, más alto y más grande, fuese a ser por ello mejor), y muchas cosas más. Es en definitiva, un fugaz destello, una primera impresión, ingenua y sincera, sobre Corea del Norte y las personas que Guy va conociendo en ella.

Recuerdo, en una de las historias, como Delisle se queja de dos huéspedes chinos que se hospedaban en habitaciones vecinas. Hablaban entre ellos a gritos, con las puertas abiertas, sin importarles siquiera si estarían molestando a otros o no. Cuando lo leí, sonreí, y me dije: "Vaya, este tío conoce muy bien a los chinos..." Y sí, es cierto. Porque el canadiense, animador y trotamundos, realizara una estancia, años antes de Pyongyang, en la ciudad china de Shenzhen.

De Shenzhen, esa gran desconocida, ya hablé alguna vez en el blog. Para los que no quieran sumergirse en pasadas lecturas, les comentaré que Shenzhen es una ciudad de unos 7 millones de habitantes limítrofe a Hong Kong. Hasta ahí nada sorprente "relativamente", lo curioso del caso, es que hace 30 años, sobre el mismo pedazo de tierra sobre la que se asienta hoy día esta megaurbe china, descansaba en su superficie una pequeña ciudad de pescadores de no más de 300.000 habitantes. Es por ello que Shenzhen, al contrario que ciudades como Xiamen, Tianjin o Wuhan, es algo más que otra megaurbe China. Shenzhen es la abanderada de la prosperidad ecónomica China, al menos para algunos. Shenzhen es el dinamismo, el caos, las migraciones en masa, el bullicio, el desenfreno, el gusto por las cosas nuevas, gordas y grandes, es, en definitiva, todo lo que aman los chinos. Tras su estancia de 3 meses, Guy Deslile, reflejó en un cómic de un sólo volumen su experiencia de trabajo en Shenzhen, ultimando varios capítulos televisivos para una serie de animación francesa.
Portada de Shenzhen, por Guy Delisle

La diferencia más palpable entre Shenzhen y Pyongyang es la falta de análisis político en la primera, quizás porque en Corea del Norte el no hacerlo es prácticamente imposible. Además, el aislamiento, no sólo político sino cultural de Corea del Norte, hace que la variedad de curiosidades y anécdotas sea más rica. Por así decirlo, Pyongyang es más distinto que Shenzhen, al menos, las diferencias respecto a nuestras sociedades occidentales son más notables, más obvias. Además el hecho de que Pyongyang hubiera sido publicada antes en España, aún siendo ésta posterior, ha contribuido a que mucha gente lea primero Pyongyang en vez de Shenzhen, por lo que espera encontrar en esta última una obra de características similares. Pero insisto, para mí ambas son tremendamente parecidas, son las experiencias de un extranjero, inteligente, ávido, de ojo audaz, en tierras extrañas, nada más.

Aún así, Shenzhen está llena de riquezas culturales. Quizás muchas pasan inadvertidas, pero para mí, ha sido algo especial. Mientras lo leía no podía evitar que se dibujase, una vez sí y otra también, alguna que otra sonrisa en mi cara, a modo de complicidad. Me encanta cuando una de las animadoras trata de sobornarlo comprándole hamburguesas, y viendo que éste no cede, le ofrece su albúm de fotos íntimas que consiste en fotos de ella en primer plano y algo borroso detrás: ella y una montaña, ella y un árbol, ella y un monumento. Me acordé instantáneamente de aquella escena en la isla de Shamian en Guangzhou en la que estaba un tío sacándole una foto a su novia, cámara profesional en mano, con trípode incluído y hasta panel reflector solar. De fondo la derruída Capilla de Nuestra Señora de Lourdes (en esta foto tiene bastante mejor aspecto que cuando yo estuve allí). Son también destacables las charlas por móvil a grito pelao; la escena en la que un tío tropieza en plena calle con una monda de plátano ante la indiferencia de todo el mundo; o la visita al dentista, macabro lugar también conocido como matadero.

En uno de los capítulos Guy comenta algo que sin duda me hizo pensar: "Vaya, no estoy sólo". El autor, que también viviera en Nanking anteriormente, hace un paralelismo entre los infiernos de Dante y las preferencias de residencia para vivir por los Chinos, paralelismo que sin duda comparto. Según Deslile, para un chino el cielo sería USA; el purgatorio, Hong Kong; Shenzhen, algún lugar en el limbo; Pekín, Shanghai y Guangzhou, la laguna Estigia; y el campo, sin duda, el peor de los infiernos. Sin embargo, cuando Deslile visita Guangzhou su teoría se derrumba, al menos para él, aunque yo creo que para los chinos se mantiene, y se sigue manteniendo vigente.

Guangzhou tiene todo lo que Shenzhen no tiene: alma, y eso es mucho. En Guangzhou, descubre gente más civilizada, una ciudad menos estresada, comida suculenta, tés magníficos y sobre todo cafeterías con buen café. Y al acabar su fin de semana dice así, palabras que subscribo, sentimientos que algún día también fueron míos:

"Y se acabó un magnífico fin de semana en Cantón. Me ha sentado de maravilla ver gente. Intercambiar puntos de vista. Percibir nuevos aspectos de esta cultura. Por ejemplo, el arroz cantonés para que esté bueno se le puede echar una tonelada de sal. Y está bueno! uno aprende muchas cosas cuando viaja. Cuando pienso que tras esto he de volver a Shenzhen, me deprimo. Y pensar que todos los chinos sueñan con ir a Shenzhen. Se supone que el ambiente debería ir mejorando al acercarnos al paraíso, según Dante. Tan sólo espero que en el limbo se beba algo más que café soluble"

Reconozco que Shenzhen, como obra, es menos atractivo que Pyonyang, pero para mí, ambas me parecen magníficas. Lectura recomendada sobre todo para los han vivido o visitado ese lado del mundo.

Tanto Shenzhen como Pyongyang han sido publicadas en España por Editorial Astiberri.


NOTAS:

Hace unos meses, Jon Isistiaga publicó un reportaje en Cuatro sobre Corea del Norte titulado "Amarás al líder sobre todas las cosas". Mucho de lo que comenta aparece en el cómic de Pyongyang, otras cosas no, y viceversa. Desafortunadamente, el documental no está disponible on-line. Aunque como dicen por ahí "El que busca encuentra".


Actualización:

Parece que el documental sí está disponible on-line. Gracias Servando!

jueves, agosto 30, 2007

Vivir en tiempos interesantes

Durante todo este verano, la última página de El País ha venido publicando una nueva sección titulada Consagrados y Novatos, en la que se una figura veterana y otra primeriza contrastan sus impresiones.


Para el pasado número del 23 de Agosto, el periódico ha reunido a Eugenio Bregolat, actual embajador de Andorra, y a Yera Ortiz de Urbina, actualmente destinada en la oficina consular de Bagdad. Bregolat, toda una institución dentro del cuerpo diplomático, ha tenido oportunidad de vivir en la Rusia comunista durante los últimos días de Franco, o ejercer como embajador de China durante los sucesos de la plaza de Tiananmen en 1989. Además de otros países como Malta o Costa de Marfil…

Reflexionando, Bregolat, hace referencia a una antigua maldición china que dice: “Te deseo que vivas en tiempos interesantes”.

Porque los buenos tiempos son aquellos en los nunca pasa nada y nadie sabe siquiera que existes.

viernes, agosto 10, 2007

Vacaciones

Sigo con mi regla no escrita de postear al menos una vez al mes. Ójala fueran más veces, pero menos es nada. Gracias a Jano por preocuparte. Mucho te debes aburrir en el curro...xD.

Mañana comienzan mis esperadas vacaciones. Por fin! Estaré ausente una semana, no mucho tiempo, pero como sé que será muy improbable que escriba algo a mi regreso, prefiero hacerlo ahora.

Desde julio pocas novedades. En el trabajo, hemos terminado el proyecto que nos mantenía ocupados: byGalicia, un portal para la internacionalización de las empresas gallegas. Mucho curro, sobre todo a final de mes, pero llegamos a tiempo. ByGalicia ya es una realidad. Y desde finales de julio a esta parte, ultimando detalles.

Así que, mañana si Dios, y los de Aena, quiere, cogeré un vuelo a París para visitar por 4 días la ciudad de las luces. Lástima que el infortunio me impida coincidir con Yann, ex-compañero la oficina comercial que vive en París. Con ésta ya son dos las veces que nos cruzamos, la anterior durante el puente de la constitutición en Diciembre. El llegaba a Hong Kong, yo me iba, por unos días.

Y después de eso a Bruselas para visitar a Chelo y Elías. Los destinos, la verdad, me dan igual, lo mejor, visitar amigos.

Felices vacaciones a todos!

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Hi all there,

Tomorrow I am leaving for holidays. I will be out for 9 days, more or less.

I will be heading for Paris tomorrow if everything goes OK (fingers crossed). My plan was to visit Yann, former workmate at the Spanish Trade Commission and one of my best friends in HK. Unfortunately he is not going to be there those days, since he will be also on holidays...Interestingly, this is the second time we are about to meet, but we don't. Last time was last December when he got to HK for a short visit and I was out touring around SouthEast Asia, making the most of my last days in Asia.

After that I will head for Brussels for visiting my friends Chelo and Elías. Elías is a long-time good-old friend of mine. We know each other since we were kids. He is now on a summer program studying French while his girlfriend Chelo is working at the Spanish tourism office in Brussels. I promise you some pictures. But that will be when I back. Honestly, I got no particular interest on the places I am visiting, but I reckon is always great to visit friends, specially when they are abroad.

Take care all of you. Enjoy your holidays!!!

lunes, julio 02, 2007

It's only Monday...

There's is a song which continuously beats in my mind at the start of every week. I know there are many songs talking about blue Mondays...but the funny thing with this song is that I have never actually heard it. My friend, and former Dublin flatmate, Dan, hummed it for me once when he once told me about DJ Shadow. We were both excited talking about Australian unique band The Avalanches, and he told if I were fond of The Avalanches I most likely love DJ Shadow.

So today, taking just the only sentence, "It's only Monday...", I could remember from this unknown song and putting it together with DJ Shadow on my search, I found this VC on YouTube.


The song is even better than I remembered. And best of all, the music video is directed by Wong Kar Wai, main actors Chen Chang (Crouching Tiger, Hidden Dragon) and Danielle Graham, a Malaysian supermodel half Chinese, half Irish. Video is dreamily beautiful, as almost all works from Wong Kar Wai, and it really matches with the music. Hope you like it!

domingo, julio 01, 2007

No news is bad news

Against all odds, Spanish mass-media has barely covered the events of the 10th handover anniversary. To make things even worse, official visit of Spanish King Juan Carlos and Queen Sofia to mainland China have eclipsed all news from Asia. For instance, on Friday's evening as I was stick to my TV set to see if I could catch any information about the 10th anniversary, the most remarkable new which came from Asia was the gift from China's government to Queen Sofia of two new pandas! No comments.

Luckily, Informe Semanal, one of the most laureated and most veteran TV news programs in Spain, featured a report last Saturday about the anniversary. In "Las dos Almas de Hong Kong" (The two souls of Hong Kong), Asia-based reporter Rosa Maria Calaf, gives us a brief but extensive perspective of Hong Kong nowadays, how it has changed since its return to China, the daily life, what is still left to be done, and what the future has in store for it. I did not miss a thing, great job, although I would like it longer.

Anyway, here is it. My friend and former workmate Steffi shows up on the report, as well as my former boss, Mr. Jose Luis Garcia-Tapia, current Spanish Trade Commissioner in Hong Kong.



PS: Many thanks to Steffi for telling me in beforehand about the report, otherwise I think I had missed it.

miércoles, junio 20, 2007

10 años desde la retroccesión

El próximo domingo 1 de Julio se cumplen 10 años desde la transferencia de soberanía de Hong Kong a la República Popular China.

Recuerdo que aquel año estaba yo en 1º de carrera. Los estudiantes de derecho, con los que compartiamos edificio, barajaban la posibilidad de irse a Hong Kong como viaje de ecuador. Me pareció increible la idea de poder viajar a Hong Kong, pero claro, debía de ser carísimo. Quien me iba a decir que acabaría viviendo allí un año de mi vida. Vueltas que da la vida...

Supongo que en los próximos días los medios españoles se harán eco de la noticia, y asistiremos a la publicación y emisión de suplementos y reportajes especiales. El South China Morning Post, el principal periódico de habla inglesa de la ex-colonia británica, ha venido cubriendo el evento a lo largo de todo este año. Algunos reportajes están accesibles a través de Internet.


La retrocesión de Hong Kong a China ha sido uno de los eventos históricos recientes con mayor cobertura mediática. No sólo televisión, prensa y radio, sino también Internet. Navegando por la red me encontré, hace tiempo ya, una serie de artículos escritos por Sánchez Dragó cubriendo la noticia para el periódico El Mundo. Una suerte, la verdad, poder reobservar estos hechos bajo la mirada subjetiva de un escritor, antes que cronista, como Dragó, conocedor de Oriente, y antetodo, viajero. Divertido, ácido, ingenioso y pedante a veces, como siempre. Son una serie de 5:


En YouTube también se pueden encontrar videos del paso de poderes, la arriada de la Union Jack, y el mítico momento en que Chris Patten, último gobernador brinático, deja caer una lágrima después de aguantar estoicamente.


Por último os recomiendo también la película The Chinese Box, protagonizada por Jeremy Irons y una entonces desconocida Li Gong. El film relata una historia de amor entre un periodista británico, expatriado en Hong Kong, y una joven china venida del continente. La película transcurre durante los agetreados días de la devolución. Reparto de lujo para una cinta que no pasa de aceptable. Lo mejor de todo es la capacidad del film para retratar el pulso de la ciudad, tal como es, fuera de la imagen ficticia del cine de acción HK y del a veces excesivo bucolismo de otros directores locales como Wong Kar Wai.

domingo, junio 03, 2007

Hong Kong, un pais dos Google maps

La noticia ya tiene varios meses, pero me apetecia comprobarlo in situ.

http://www.shanghaiist.com/archives/2007/04/03/china_and_hong.php

Pues si, es verdad. Usando el servidor mundial de mapas de Google, China permanece oculta, mientras que si se usa el servidor chino de Google, Hong Kong permanece oculto (y el resto del mundo tambien dicho sea de paso).

Hong Kong visto desde el servidor mundial de mapas de Google


Hong Kong visto desde el servidor de mapas de Google para la RPC

Desde fuera mucha gente piensa que Hong Kong es, desde su retrocesion, parte integra de la Republica Popular China, pero lo cierto es que Hong Kong cuenta con un status especial propio que le concede cierta autonomia. Salvo en defensa y representacion exterior (Hong Kong no podria figurar como pais soberano ante organismo internacional como la ONU, por ejemplo), Hong Kong actua de facto como un pais independiente.

Asi pues, creo que la politica que implementa Google en sus servidores es acorde al principio de "un pais, dos sistemas" que rige el gobierno de Hong Kong desde hace casi 10 anhos (otro caso, es que en el servidor chino el resto del mundo aparezca en blanco. A esto se le llama censura con todas las letras).

Un caso parecido ocurre en los aeropuertos chinos, donde Hong Kong figura como vuelo internacional mientras que destinos como Beijing o Shanghai son considerados domesticos.

Ya por ultimo, me ha sorprendido el caso de Macao, que cuenta con un sistema de autogobierno similar al de Hong Kong. En la vista mundial, Macao se perfila claramente, junto con sus islas Taipa y Coloane. El servidor chino muestra mas detalladamente la parte continental, mientras que la ex-colonia portuguesa no llega siquiera a adivinarse (al menos yo no la veo). De hecho cuesta creerse que ambos capturas sean visualizaciones distintas de un mismo mapa.

Macao visto desde el servidor mundial de mapas de Google

Macao visto desde el servidor de mapas de Google para la RPC


This is a review of a new published a few months ago at:

http://www.shanghaiist.com/archives/2007/04/03/china_and_hong.php

Apart from what it is mention on the link above I also added some comments about this issue. In my opinion, Google policies act according the principle of "one country, two systems" which is applied in Hong Kong since the handover almost 10 years ago.

It is interesting also to check Macau's map on both servers. In the chinese one, Macau almost disappeared.

domingo, mayo 27, 2007

El cuarto poder diluido

El primero, el legislativo; el segundo, el ejecutivo y el tercero, el judicial. Tras este último, los medios de comunicación, el cuarto poder. Así lo definió en el siglo XVIII el escritor y político Edmund Burke por la capacidad de estos para, no sólo reflejar la opinión pública, sino también para crearla.

El advenimiento de las tecnologías de la información e internet, ha abaratado enormemente los costes de publicación de información, es decir, el continente, sea texto, video o audio o cualquier información digital. También las herramientas hardware necesarias para componer esa información se han hecho más accesibles, tanto en coste como en facilidad de uso, posibilitando así el incremento de un mayor número de usuarios con potencialidad para crear contenidos. Por último, la aparición de nuevos aplicativos en internet, como blogs o sitios web como youtube, han convertido la web en una herramienta colaborativa donde el valor real de las aplicaciones no son las aplicaciones en sí, sino los datos, datos creados por los usuarios.

Hoy he visto en PBS Frontline World un interesante reportaje sobre OhmyNews, un periódico surcoreano que se caracteriza porque gran parte de sus contenidos son creados por sus propios lectores. OhmyNews, no tiene edición escrita, se publica únicamente en internet y cuenta con una media de 2 millones de visitas mensuales. Así mismo, OhmyNews, cuenta con un grupo de profesionales para cubrir aquellas noticias a las que el periódico quiere cubrir en detalle. Nuevo periodismo conviviendo con periodismo tradicional, o viceversa. En poco tiempo este perioódico digital se ha convertido en uno de los medios mas influyentes, y creadores de opinión, en Corea del Sur.

Un buen documental para reflexionar sobre el nuevo periodismo que llega ¿es inherente al ser humano la necesidad de comunicar, de hacerse escuchar? ¿está todo el mundo capacitado para ello? ¿vale lo mismo mi opinión que la de un experto? ¿qué contenidos deberían ser creados por los usuarios y cuales por los profesionales? ¿el que un medio sea abierto y colaborativo hace que éste sea implícitamente independiente, es decir, desvinculado de una opinión política? Ved y pensad vosotros mismos.


I saw today at PBS Frontline International an interesting documentary on one of the latest media phenomenons in South Korea, OhmyNews, an online newspaper created most totally by its own readers. In my opinion I see OhmyNews as a suitable example of what is going on today with journalism, where thousands of millions of people in China, Japan and EEUU alike create new contents everyday: blog stories, video, podcasting...and share them for free with other users on the Internet.

I think this documentary is a must-see if you are concerning about blogging, journalism and social media. It has given food to think on the necessity of sharing information, telling stories, the new journalism framework that is shaping up and it also has helped me to reflect on whether new collaborative tools and user-created-contents can truly bring us non-bias information. Check it out and reflect by your own. I want to hear your opinons...

lunes, mayo 14, 2007

In God We trust (part I)

Desde que he empezado a trabajar en Igalia he estado lidiando con php, de nuevo otra vez, y mas en concreto con el CMS Typo3. Un CMS (Content-Management-System) es un software que en teoria nos facilita la creacion y administracion de un sitio web. Y digo en teoria porque Typo3 no es precisamente sencillo, aunque eso si, tiene pinta de ser muy potente.

Since I started working at Igalia I have been playing with php, once again, and more precisely with Typo3 CMS. A CMS (Content-Management-System) is a piece of software which theoritically helps not technical users to set-up and administering contents for a website. I do stress the word theoritically, since from my own perspective I do not think Typo3 is an easy software to use for non-technical users, although it seems to be quite powerful and full of features.

El caso es que Typo3 es curioso, sobre todo su autor Kasper Skårhø, una especie de Linus Torvalds meets Stryper. Linus Torvalds, por lo de ser software libre y Stryper por ese aire de joven rebelde, saludable y fundamentalismo cristiano del que hace gala Kasper (ha publicado Typo3 con una licencia de software libre que prohibe expresamente usarlo para construir sitios web satanicos!!! (curioso...))

The point is that Typo3 is itself quite interesting, specially its original author Kasper Skårhø, a kind of Linus Torvalds meets Stryper. I mean Linus Torvals, because Typo3 is free software and mean Stryper because of that air of young rebel, fit-person, and Christian fundamentalism Kasper seems to boast (he designed a tailored Typo3 license forbidding its use for implementing satanic websites!!! (interesting...)).

Bueno, el caso es que este fin de semana me tope por casualidad con mi amiga Vanessa que acaba de volver de Dublin recientemente. Al oir sus historias, me han venido muchas anecdotas a la cabeza, y junto con todo este rollo de Typo3 y la sanctitud cristiana que sufro cada dia, sabe Dios si a modo de penitencia, me he acordado de una en particular. Creo que mi mente opera de forma extranha. Os habia prometido alguna historia mas de Dublin y aqui va:

This last weekend I came across with my old friend Vanessa who just happened to come back from Dublin. Listening to her, lots of memories came back to mind, and having all that stuff of Typo3 present in my head, I suddenly remembered one anecdote in particular. Sometimes I wander about the strange way my mind operates, anyway...I promised you some more stories about Dublin so here goes one:

Esto ocurrio alla por el mes de Noviembre de 2004 cuando todavia sin empleo, me hospedaba en el Kinlay House, una casa con muchas personas pero sin familia que viviera en ella. Los albergues juveniles son sitios extranhos. Tienes la impresion de conocer a mucha gente, gente intersante con sus interesantes historias, pero al final todos se acaban yendo, aunque llegan otros nuevos. Finalmente, nunca llegas a conocer a nadie realmente. Los hostales son sitios de paso, de lo contrario, pierden su magia.

The events I am going to relate now took place around November 2004, at the time I was still unemployed and looking for a job in Dublin. At that time I used to live at Kinlay House, a house full of people but with no family living under its roof. Youth hostels are interesting places. You got the feeling of meeting lots of people, interesting people with interesting backgrounds, but eventually everybody leaves, although newcomers arrive. Finally you never get to know anybody. Hostels are for a temporarily stay, otherwise, they loose their magic.

Pues de entre toda esa orjia de huespedes esporadicos, un dia cualquiera de sabado me vi entablando conversacion con un chico checo, valga la rebuznancia, y una chica coreana. Despues de charlar un rato, decidimos ir a hacer un poco de turismo por Dublin. El dia ya estaba entrante y el Sol se estaba poniendo.

Among all that orgy of sporadic guests, on an ordinary Saturday I found myself engaging in conversation with a Czech guy and a young Korean girl. After talking for a while, we decided to go for a stroll through the streets of Dublin. The day was almost over and the Sun already started to set.

Como eramos jovenes, los tres, estudiantes algunos, y pobres el resto decimidos entrar en solo aquellos lugares en los que no hubiese que dejar cuartos. Salimos del hostal hacia Christchurch y seguimos rumbo direccion Norte todo por Thomas Street. Nos parabamos de vez en cuando aqui y alla pero siempre por poco tiempo, parecia que no habia mucho que ver. En esto que el checo diviso algo asi como una catedral-iglesia-capilla. Parecia interesante, asi que nos acercamos. Llamamos a la puerta y preguntamos si se podia entrar. Un chico, muy amable, salio al encuentro. Nos dijo que en esos momentos era imposible pues estaban haciendo los preparativos para el servicio de las 19:00. "Mas tarde podeis venir", apostillo.

Since we were all of us young, some were students, and poor the rest, we decided to visit only those places where no charge was required. We went out of the hostel turning right towards Christchurch and continued walking North all along Thomas Street. We used to stopped from time to time but always for a short time, it seemed there was not much to see. Suddenly the czech guy noticed something which looked like a mix between a cathedral, a chapel and a church. It seemed interesting, so we got closer. We knocked at the door and asked for permission to get into. A nice boy came out to meet us. He said it was not possible for us to get into right now since they were preparing the service which was about to start at 19:00. "Please come back in a few minutes", he said.

Asi que seguimos con nuestro rumbo hacia ninguna parte y pasado un rato dimos media vuelta, volviendo sobre nuestros pasos. En nuestro camino hacia el hostal, advertimos de nuevo aquella especie de catedral, y nos figuramos si podriamos entrar, puesto que ya eran pasadas las 19:00 y estarian en pleno acto dominical, aunque fuera sabado. Yo no soy cristiano confeso, solo trato de aprovechar cualquier oportunidad que me brinda el azar para observar y aprender cosas nuevas. Al entrar en aquella iglesia, mi oido capto rapidamente una alegre melodia. Caminamos dubitativamente hacia dentro, hasta introducirnos finalmente en el recinto. Lo que mis ojos alli vieron fue increible.

So we continue our route to nowhere and after a while we decided to turn back, walking back on our footsteps. In our way back to the hostel, we realized once again the kind of cathedral we saw before, and wandered if it would be possible to go in now, since it was already past seven and the service was supposed to start. Although I am not exactly a true christian believer, I like to take advantage of any chance I have for seeing and learning new things. At the very same moment I entered the church my ear soon noticed a happy melody coming from inside. We walked in wary, until we finally get into the main hall. What my eyes saw there was absolutely astonishing.

Sobre un escenario, al fondo, subida una chica, micro en mano en plan concierto de rock duro. Junto a ella toda una banda de musicos: bajo, teclados, bateria y guitarra solista (atencion al guitarrista porque llevaba una camiseta de Metallica!!!). Esto si que es Misa en directo!!! A los dos lados del escenario dos pantallas gigantes, con la letra de las canciones en plan karaoke, para que los ferigreses pudiesen acompanhar a su pastora-vocalista al unisono. Vamos como en las pelis americanas, la gente cantando "Oh Lord, you are my savior...", y dando palmas. Pero esta vez en lugar de tener a la hermana Mary Clarence y sus monjas teniamos a una especie de banda de metal cristiana descafeinada. Ciertamente, me causo una extranha perplejidad, queria quedarme mas, pero mis companheros insistieron en irnos...

(Continuara...lo prometo)

At the back of the hall there was a large stage standing with a girl on it grabbing a mic on her hand just like on a hard rock gig. Besides her, there was a whole band of musicians: bass player, keyboards, drummer, and a leading guitarrist (ironically wearing a Metallica t-shirt!!!). That's what I mean by a truly live misa!!! Flanking the stage there were two enormous plasma-screens, showing up the lyrics of the songs just exactly like in a karaoke, so worshipers there could sing along with their priest-singer. It reminded me somehow of the american movies, with all that people singing "Oh Lord, you are my saviour" and clapping their hands. But, this time there was not sister Mary Clarence and her noons, but instead there was a watered down version of some christian metal band. Certainly, I was kind of struck, I felt like staying there longer, but my mates insisted on leaving...

(to be continued...I hope!)


sábado, abril 28, 2007

Gambatte!

"Cuando el eje de la tierra se haya inclinado totalmente todas las brújulas apuntarán a Japón"

Y por fin te llegó ese día, ese que llevabas largo tiempo esperando, incluso mucho antes de saber que te ibas.

El pasado 26 de Abril, un buen amigo mío, Amir, dejó lo poco que aquí le ataba y partió rumbo a Oriente. En los 50 la gente hacia las Américas, después Europa: Suiza, Alemania, Francia. Hoy los jóvenes se van a Londres o a Dublín, pero él no, él se ha ido al otro extremo del mundo. En principio para 3 meses.

Ya sabemos que Japón es tierra hostil para los extranjeros, conseguir un visado de trabajo allí no es tarea sencilla. Yo sólo puedo desearte lo mejor y mucha suerte. En cualquier caso, te esperan aventuras increíbles y una experiencia personal muy enriquecedora. También sé que no es el trabajo lo que te mueve, sino un fuego que arde en tu pecho desde hace tiempo, llámese aikidou, Hirosawa-sensei, o el graznido de los cuervos en verano. "Mune ga atsui", dirían los japoneses.

Es importante estar en paz con uno mismo en cada momento, hacer lo que uno quiere porque es lo que uno debe.

De izq a dcha: Puri, Leo, Amir, yo, Alfonso y Jorge en la despedida en el aeropuerto

“No hay nada más que el propósito del momento presente. Toda la vida de un hombre no es sino una sucesión de momentos. Si uno entiende plenamente el momento presente, no hay nada más que hacer ni nada más que perseguir"

lunes, abril 23, 2007

Blogging the Japanese way (part I)


I tried taking pictures, but they were so mediocre. I guess every girl goes through a photography phase. You know, horses... taking dumb pictures of your feet

Charlotte, Lost in Translation

PS: This is the laziest thing I have ever done in my life...

jueves, abril 12, 2007

Googleized

It seems all-powerful Google is embracing and extending the Internet these days. There is not little space on the Internet Google do not have a business plan for it.

First was Flickr (I always get confused writing it) and now is Picasa Web Albums. I love Flickr, they have increased the space quota for its users up to 2GB, a big stake to be honest. They also have increased the amount of MB a user can upload every month, but on the other hand, now there is a annoying restriction by which only last 200 pics on a album can be shown. And I am not going Pro...

Then, Picasa Web Albums come to the rescue. Apart from being one of the funniest and well-thought image programs I have ever tried (OK, Irfanview continues to be unbeatable as image viewer), now Picasa issues a feature that allow users to upload their pics to the internet. Space quota is just 1 GB by now, but it seems it would get bigger in the future as GMail.

So, I got googleized and I am going to start migrating my Flickr photo albums to Picasa. Hope some Yahoo! executive read this post and change their business plan. I think I am not alone...

Apart from Picasa, I am using Google Docs & Spreadsheets at work these days since upgrading my OpenOffice 1.1 to 2.0 seems to be a non-easy task to do...

I am feeling lucky!!! do you???

miércoles, abril 11, 2007

Sin salir de casa

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Without going outside his door,
one understands (all that takes place) under the sky;
without looking out from his window,
one sees the Tao of Heaven.
The farther that one goes out (from himself),
the less he knows.

Therefore the sages got their knowledge without travelling;
gave their (right) names to things without seeing them;
and accomplished their ends without any purpose of doing so.

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Sin salir de casa,
se puede conocer el mundo;
Sin mirar por la ventana,
se puede observar el Tao del Cielo.
Cuanto más se recorre, tanto menos se sabe.

Así, el sabio conoce sin viajar;
nombra, sin haber visto;
cumple sus metas sin tener objetivos.


This is poem number 47 from Lao-Tze's milestone book Dao De Jing (道經). It is perhaps my favouritest poem among all in the book. Actually, I though naming this blog "The further you go..." as a hint to this poem.

Very obscure poem, as many include in Dao De Jing, althought meaningful at times. I still do not know how I am suppose to know more about the world without leaving home. Perhaps I am getting to know more about myself...

By the way, the original text in Chinese is impressive.

Este es el poema número XLVII del famoso libro Dao De Jing (道經) escrito por Lao-Tze en el siglo VI a.C. Es quizás mi poema favorito de todos los que se incluyen en el libro. La verdad es que pensé poner por título a este blog "Cuanto más se recorre...", en homenaje a este poema.

Poema un poco obscuro, como la mayoría que aparecen en el libro, aunque vislumbro su significado a ratos. Todavía no comprendo como puedo llegar a conocer el mundo sin salir de casa. Aunque quizás este conociendo más de mi mismo...

Por cierto, impresionante el texto original en chino.

PS: If you are interested on knowing more about Dao De Jing I strongly recommend you this site. It includes original text in Chinese, as well as three different translations. When hovering a hanzi some text come up showing information on possible readings and meanings. Very useful!